Lamont Barnes: “Tenemos talento para meternos en playoffs”

Todo un veterano que ha regresado a casa para hacer de mentor con las jóvenes ardillas. Lamont Barnes (04/09/1978 Lexington, Kentucky), flamante fichaje del Carramimbre CBC Valladolid, ya lleva unas semanas bajo las órdenes de Paco García para ayudar a liberar el talento que atesoran sus nuevos compañeros y que sueñan con los playoffs. Avalado por su dilatada experiencia, forjada a lo largo de los últimos años en Estados Unidos, Polonia, Francia, Italia, Puerto Rico y España; con previo paso por el antiguo club vallisoletano y mención aparte a los títulos conquistado con Palencia Baloncesto en esta misma LEB Oro (Copa y Liga), su papel en la plantilla será fundamental para conseguir el soñado objetivo por el conjunto carmesí. Antes de afrontar una decisiva batalla en Vitoria, conocemos el lado más personal de Lamont Barnes, reciente incorporación de la entidad pucelana:

Pregunta: Bueno Lamont, ¿cómo empezaste en esto del baloncesto?

Respuesta: Desde pequeño jugaba en el barrio con amigos y desde ahí fui creciendo en el colegio, instituto y hasta ahora.

P: Allí en Lexington creciste y fuiste a la universidad cerca, en Temple, Pensilvania, ¿qué estudiaste y qué recuerdas?

R: Estudié Empresariales. Tuve mucha libertad como estudiante, era un ambiente diferente, otro estado, pero disfruté mucho de mi etapa.

P: Y tu primera experiencia profesional fue en Polonia.

R: Sí, solamente un mes. Estaba bien pero fue difícil adaptarse a un nuevo vestuario. Yo era un extranjero en Europa y me costaba mucho dormir, así que no duré mucho en Polonia.

P: Y volviste a Estados Unidos y después a Puerto Rico.

R: En Puerto Rico estuve muy bien, es una liga más profesional.

P: Y de ahí volviste a Europa: Italia, Francia…

R: Bueno, fueron buenos años en Europa. En Italia estuve dos años adaptándome al baloncesto de europeo, con algún jugador americano. En Francia no tuve mucha oportunidad de jugar.

P: Y entre esos años estuviste a punto de debutar en la NBA, con los Sixers de Philadelphia.

R: Sí, estuve cerca (risas). Coincidí con Iverson, por ejemplo.

P: Y antes probaste con los Bucks en el Draft.

R: Sí, pero es una liga de mucho nivel y no tuve la oportunidad (risas).

P: Después Bulgaria, otro cambio, y por último aquí en España, ACB de la mano de Fuenlabrada.

R: Sí, me fue muy bien. Después llegué a Murcia y vivimos una temporada dura en la que luchamos por la permanencia todo el año y lo conseguimos. Y luego Valladolid, con buenos jugadores, jugamos una Copa del Rey, aunque después el tema institucional fue duro. Coincidí con gente de aquí, como Esteban, el segundo entrenador, Álex Reyes de Junior… Tengo buenos recuerdos de entonces.

P: Más adelante Alicante y Sudamérica.

R: Sí, jugamos playoffs y Copa del Rey en Alicante. En Sudamérica estuve con Gustavo Aranzana y nos fue muy bien. También jugué en Argentina un mes, donde los viajes eran muy largos, en autobús antes de los partidos…

P: Y de allí llegas a Palencia, donde has estado hasta hace nada.

R: Sí, ganamos la Copa y la Liga. No conseguimos ascender pero para mí, que lo ganamos en la pista, vale lo mismo.

P: Aunque este verano estuviste cerca de ir a Francia de nuevo…

R: Sí, estuve cerca, pero decidí quedarme aquí.

P: Bueno, y ya llegamos al presente. ¿Cómo están tus rodillas?

R: Bien, estoy bien de salud, aunque utilizo protectores (risas).

P: ¿Qué puede aportar Lamont Barnes al Carraimbre?

R: Como siempre, quiero hacer cosas para el equipo en la pista. Y luego con los jóvenes intentar darles confianza y ayudarles a sacar su talento. Tengo experiencia y puedo ayudar en eso.

P: Aunque el equipo ahora no pasa por un buen momento…

R: Yo creo que el equipo va a estar en los playoffs. Tenemos talento suficiente para meternos. Estamos aprendiendo día a día y podemos mejorar aún la química en la pista.

P: Tiene que ser fácil jugar con Chatman o Alvarado dirigiendo…

R: Bueno, pero cada partido es diferente. Si cada día puedo sacar algún tiro o penetración la defensa va a tener que ajustar y ahí pueden aparecer huecos para los compañeros. Esa es mi función.

P: Y tu hijo ha heredado tu pasión con el baloncesto…

R: Sí, está jugando aquí, aprendiendo poco a poco y creciendo (risas).

UNO CONTRA UNO Y DE ARDILLA A ARDILLA

CONOCE AL RESTO DE ARDILLAS

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Greg Gantt: “Esta liga es impredecible. Tenemos que ser humildes y trabajar día a día”

Jito Kok: “Podemos dar la vuelta a las malas rachas”

Max Hopfgartner: “Si jugamos como un equipo podemos estar entre los cinco mejores de la liga”

Óscar Alvarado: “La gente aun no sabe de lo que somos capaces”

Cristian Uta: “Veo al equipo muy bien y creo que podemos estar en Playoffs”

Álex Reyes: “Estoy muy contento de volver aquí, espero que terminemos en Playoffs”

Wade-Chatman: “No tenía dudas de que iba a meter el triple contra Morón”

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